“Este es un sector que hace un gran aporte para el país”

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La creación de Coljuegos en el año 2012, así como el fortalecimiento de la Asociación Colombiana de Operadores de Juegos como agremiación, han sido dos grandes aciertos del Gobierno Nacional a través de su Ministerio de Hacienda y Crédito Público. El jefe de la cartera, Mauricio Cárdenas Santamaría, ha expresado su satisfacción por los resultados obtenidos en los últimos años y ha propuesto, en el marco de la III Asamblea Anual de Afiliados de Asojuegos, una serie de iniciativas para seguir profesionalizando la industria que más le aporta a la salud de los colombianos.

Convencido de la importancia que tiene el sector de juegos de suerte y azar para Colombia, el ministro Cárdenas ratificó su compromiso por trabajar no solo en el recaudo de los dineros que entran al Estado por concepto de las licencias de explotación, sino fundamentalmente por dinamizar esta industria y atraer inversión. “Este es un sector que hace su trabajo seriamente, hace un gran aporte al país sin buscar un protagonismo excesivo y nos ha acompañado en todas las causas que buscan profesionalizar la industria”, aseguró el jefe de cartera. Además de un balance del 2017 y el crecimiento exponencial que ha tenido año a año, el alto funcionario hizo un llamado a seguir combatiendo la ilegalidad, a unir a los juegos de suerte y azar con el sector financiero y a robustecer su institucionalidad a través de buenas prácticas en la gestión pública.

Antes de la creación de Coljuegos, la administración del monopolio rentístico de este sector estaba disperso en entidades como Etesa, la Dian y la Superintendencia Nacional de Salud. Esto hacía muy difícil la dinamización de la industria, por lo que fue necesario crear un organismo técnico capaz de mantener una interlocución con las agremiaciones y el sector de las contribuciones tributarias manejado por el Ministerio. “A eso hay que agregarle una vigilancia especial, llevada a cabo por la Agencia del Inspector General de Tributos, Rentas y Contribuciones (ITRC), que robusteció la institucionalidad frente a lo que había en el pasado”, recordó Cárdenas. “Muy buen paso ese y el trabajo que ha hecho Coljuegos ha sido muy importante”, agrega.

Desde que Coljuegos entró en operaciones, insistió el jefe de la cartera económica, se han recaudado 2.3 billones de pesos que han sido el resultado de un crecimiento sostenido en el tiempo. Recuerda  el ministro que entre 2015 y 2016 el crecimiento fue del 25%, en el 2017 se logró un 10% adicional y en ese mismo año se llegó a una cifra que superó los 500 mil millones de pesos. “Esto ha sido posible gracias al aumento del recaudo por concepto de la conexión en línea del 97% de las máquinas tragamonedas, la creación del Súper Astro Millonario y la regulación de las apuestas online”, afirmó. Frente a este último aspecto, Cárdenas dijo sentirse muy satisfecho por la legislación que ha desarrollado Colombia en esta materia y que ha convertido a Colombia en el primer país de América Latina en regular esta modalidad de juego.

“Es muy satisfactorio pensar que fuimos el primer país de América Latina que introdujo esta modalidad. Ya tenemos seis operadores autorizados que han vendido 112 mil millones de pesos y esto ha generado ingresos por explotación de casi 6 mil millones”, resalta Cárdenas, quien además proyecta un crecimiento mayor en este 2018 como resultado del mundial de fútbol que se celebrará en Rusia. Adicional a ello, el alto funcionario resaltó la labor que se ha hecho con relación al bloqueo de las páginas de apuestas ilegales que, aparte de no ofrecer garantías para los jugadores, no contribuyen a la salud de los colombianos. “Eso no fue nada fácil, porque para bloquear una página web se requiere de la autorización, tanto del Ministerio de las TIC como de la Policía Nacional […] Surtimos esos trámites y bloqueamos 337 páginas que deben ser una fracción de lo que existe, tenemos que seguir en esa línea”, insistió.

Si bien una de las líneas priorizadas por el sector de juegos de suerte y azar ha sido la lucha contra la ilegalidad, el compromiso de esta industria frente al lavado de activos y la financiación del terrorismo debe ser cada vez más efectiva. “Ahí es muy importante su aporte, pues a través de sus sistemas de información se pueden denunciar operaciones sospechosas y ayudar al trabajo que desarrolla la Unidad de Información y Análisis Financiero (UIAF)”. Con esos reportes, las autoridades pueden tomar cartas en el asunto e investigar la procedencia de ciertos dineros que pueden servir de combustible para el terrorismo.

Finalmente, Cárdenas resaltó la labor de los presidentes Juan B. Pérez y Juan Andrés Carreño, de Coljuegos y Asojuegos respectivamente, a quienes les agradeció por su liderazgo en el sector. “A Juan Andrés, muchas gracias por esa extraordinaria labor como interlocutor con el Ministerio y la labor gremial […] y a Juan B. por su compromiso con la gestión en la industria de juegos y azar en el país”, concluyó.

Este es un sector que hace su trabajo seriamente, hace un gran aporte al país sin buscar un protagonismo excesivo y nos ha acompañado en todas las causas que buscan profesionalizar la industria

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