GASNOVA alerta sobre peligros en la salud respiratoria de 1,6 millones de hogares colombianos

Actualidad Minas y Energía

Utilizar combustibles sólidos –como la leña– para cocinar, genera afecciones como la enfermedad isquémica del corazón, accidentes cerebrovasculares, infecciones respiratorias agudas y la enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC), que representa la tercera mayor causa de muerte en Colombia. “El humo de la leña que se concentra dentro de una habitación equivale a inhalar 400 cigarrillos cada hora. Esto es preocupante porque en Colombia tenemos más de 1,6 millones de familias que usan fogones de leña o carbón”, advirtió Alejandro Martínez Villegas, Presidente de la Asociación Colombiana del GLP – GASNOVA, quien señaló la urgencia de procurar a estas familias, en su mayoría rurales (1,5 millones), el acceso a fuentes de energía limpias que no impacten su salud.


El dirigente del gremio del gas LP en Colombia, lanzó este llamado de atención en el marco del ‘Día de las Mujeres Rurales’, una fecha establecida por la ONU cada 15 de octubre, para reconocer en las mujeres campesinas su contribución al desarrollo rural y agrícola, la erradicación de la pobreza y la mejora en la seguridad alimentaria. 

Las enfermedades anteriormente citadas afectan principalmente a las mujeres y a los niños que las acompañan, de acuerdo con un estudio entregado a finales de 2019 por la Corporación para la Energía y el Medio Ambiente (Corpoema), contratado por la UPME para medir el impacto del uso de la leña como fuente de cocina: “Sustituir la leña por GLP tiene profundas implicaciones en la vida familiar de los campesinos: en salud, en el estilo de vida de las familias campesinas y tal vez, la más profunda, en la dignidad de la mujer rural. Para nadie es un secreto que la tarea de búsqueda y recolección de leña casi siempre es desempeñada por la mujer”, indica el documento en su pág. 59. 

“El GLP, que se distribuye comúnmente en cilindros y en algunas regiones del país por redes, es la opción más adecuada para cumplir este objetivo”, indicó Martínez y explicó que los hogares que consumen leña requieren subsidios para poder acceder al GLP. Recordó que en Colombia existen subsidios al consumo de GLP, establecidos en 2013 para beneficiar a la gente más necesitada, pero únicamente en Cauca, Nariño, Putumayo, Caquetá, San Andrés Islas, Amazonas y Vaupés, quedando por fuera el resto del país.  

La Organización Mundial de la Salud calcula que cada año mueren 4,3 millones de personas en el mundo, debido a la contaminación intramural producida por el humo de cocinas de leña, carbón o biomasa. “Una cifra alarmante, que equivale a juntar el doble de víctimas mortales del VIH, tuberculosis y malaria”, analizó Martínez Villegas. 

Ampliación a los subsidios 

Los subsidios al GLP cubren el 50% y 40% del consumo mensual de subsistencia para las familias de estratos 1 y 2, respectivamente. “La buena noticia es que el gobierno del Presidente Duque está decidido a ampliar estos subsidios a todo el país, para apalancar el programa de sustitución de leña o carbón, por un combustible limpio como el GLP”, anunció Martínez. 

En el Plan Nacional de Desarrollo (2018-2022) se dieron los lineamientos para que el GLP reemplace a la leña. Lamentablemente, por limitaciones presupuestales, la meta del plan es llegar a tan sólo 100.000 familias en este cuatrienio. 

“Lo más importante es que el programa de ampliación de subsidios se empiece a implementar tan pronto como sea posible, a mas tardar el año entrante, y que se tomen oportunamente las decisiones necesarias para resolver los inconvenientes que ha tenido su puesta en marcha”, puntualizó Martínez Villegas. 

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