“Llegó la hora de una política pública para los juegos de suerte y azar”

Economía Empresa

El 2017 cerró como uno de los años con mayores desafíos para el sector de juegos de suerte y azar. El aumento del 3% en el IVA (no deducible para buena parte de la industria), la desaceleración de la economía, la baja en la confianza de los consumidores, la exclusión del sector financiero y, en general, el peso de la alta carga impositiva representaron razones para reclamar una política pública que le dé un impulso definitivo a la industria. En ese sentido, el presidente de la Federación Colombiana de Empresarios de Juegos de Suerte y Azar (Fecoljuegos), Evert Montero, reiteró el compromiso de su sector con la implementación de acciones encaminadas a superar estos obstáculos para el progreso del sector.

Aunque en Colombia la explotación del monopolio rentístico de los juegos de suerte y azar se encuentra en manos del Estado, los derechos que el Gobierno Nacional cobra a los privados por realizar actividades de esta naturaleza están destinados a financiar los servicios de la salud pública en el país. Para el presidente de Fecoljuegos la capacidad de resiliencia del sector y los ajustes normativos liderados desde Coljuegos en los últimos dos años le han permitido a esta industria tan dinámica tener una mayor evolución y exponer razones de peso para que, tanto el sector asegurador como el bancario, asuman compromisos con el crecimiento de esta industria.

¿Cuáles son los temas de agenda este año?

Estamos enfocados en tres frentes: el primero, vamos a trabajar para mejorar la reputación de esta industria. Queremos que los colombianos y, en particular, los grupos de interés como es el caso del sector financiero, comprendan que somos un sector generador de empleo, sostenible, responsable y cumplidor de todas las exigencias legales para el buen funcionamiento. La modernización del sector y el segmento “online” donde hemos convertido a Colombia en un modelo de mercado es otro de los propósitos y, desde luego, la lucha contra la ilegalidad.

De izquierda a derecha: David Orjuela, miembro de junta; Alfonso Méndez, presidente de junta; Luis Fernando Franco, miembro de junta y Tatiana Vásquez, asesora legal externa

¿Qué hacer contra la ilegalidad?

Hay que reconocer que la gestión que se está haciendo frente a la lucha contra la ilegalidad nunca había tenido un liderazgo tan preciso como se está haciendo ahora desde las diferentes entidades. Las disposiciones para combatir este fenómeno que le restan al sistema de salud aproximadamente 400 mil millones de pesos al año, solo por localizados, nos ha llevado a acompañar los “Pactos por la Legalidad”, una estrategia que nos ha permitido articular esfuerzos con el Gobierno Nacional y los entes territoriales para trabajar en mesas técnicas que permitan impactar el fenómeno de la ilegalidad en las regiones. Se trata de un tema de competencia leal además, no es posible que funcione con normalidad un establecimiento ilegal frente a uno que paga impuestos, que contribuye con la salud de los colombianos y cumple con todo lo establecido por la Ley.

¿Cómo van los juegos online?

Es innegable que el futuro de la industria pasa por los juegos de suerte y azar en Internet. Hoy  existen plataformas que han demostrado que se les puede ofrecer alternativas de entretenimiento muy completas a los colombianos. Se trata de un segmento creciente que hoy cuenta con ocho operadores autorizados por el regulador y que, según cálculos, podrían ser 20 al cierre del mismo. Nos complace que a raíz de estos logros, Colombia se haya convertido en el primer país de A. Latina en reglamentar y ver crecer una industria de apuestas en Internet. Nos quedan desafíos, desde luego, y allí se requieren esfuerzos de Coljuegos, la Policía Nacional y el MinTIC para que avancen en el bloqueo de las páginas web ilegales, lo que también es competencia desleal, que aún quedan en Colombia. Hay que dejar claro que, aunque se han bloqueado más de 300, siguen funcionando en Internet dominios de apuestas que le hacen daño al sector.

Evert Montero Cárdenas

Es administrador de empresas y especialista en Gerencia de Salud, Organizaciones sociales y Desarrollo Gerencial. Cuenta con una experiencia profesional de más de 30 años en el sector público y privado manejando temas relacionados con el desarrollo de políticas públicas, el control y vigilancia de entidades generadoras de recursos para la salud y algunas áreas afines con los juegos de suerte y azar en Colombia. Fue asesor de despacho del superintendente nacional de Salud, director nacional de juegos de ECOSALUD y de ETESA y asesor de la Contraloría General de la Nación y del Senado de la República. Actualmente y desde el año 2014, se desempeña como presidente de Fecoljuegos, agremiación que reúne a los empresarios de casinos, bingos y juegos novedosos de Colombia. Adicionalmente, este año tuvo el honor de ser nombrado presidente de Juegos Miami, un evento internacional de networking en donde participan operadores, gobiernos y reguladores de la industria de juegos de suerte y azar.

OBSERVATORIO DE LOS JUEGOS DE SUERTE Y AZAR

Fecoljuegos anunció la creación del Observatorio de los Juegos de Suerte y Azar que realizará un seguimiento al comportamiento de la industria con informes de coyuntura mensuales y una recopilación de los principales estudios e informes que impactan de alguna manera al sector. La dirección en Internet, en la que estará disponible el Observatorio, se dará a conocer en las próximas semanas. “Esta es una industria que no contaba con cifras serias y sólidas que argumenten cada solicitud o discusión. Ese es el reto que superamos con este Observatorio”, concluyó Montero Cárdenas.

A finales de 2017, por medio de una carta, Kate Chambers, gerente general de Clarion Gaming, le manifestó a Evert Montero Cárdenas su gran interés de trabajar con él como presidente de Juegos Miami en la siguiente edición del certamen que se llevará a cabo el próximo 30 de mayo al 01 de junio de 2018: “Estamos muy ilusionados de trabajar con usted como presidente y estamos seguros de que, con su presencia e influencia, Juegos Miami 2018 va a seguir en la trayectoria de crecimiento y mejoramiento”, declaró Chambers.

El nombramiento de Montero es un reconocimiento por su labor como presidente de Fecoljuegos, pero también es un privilegio para el país, para la industria y en especial para la federación, su junta directiva y sus afiliados pues ayuda a fortalecer el sector y proyecta una buena imagen de los juegos de suerte y azar.

“Juegos Miami es un excelente espacio académico y de interacción que aporta al crecimiento de nuestra ya dinámica industria. Este evento nos permitirá saber cómo hacemos de este sector una industria más fuerte, cómo generamos una mayor conciencia gremial y cómo rescatamos y resaltamos la importancia de los gremios como representantes de los empresarios frente a las entidades gubernamentales y el sector privado”, agregó Montero.

La labor de la industria colombiana de los juegos de suerte y azar es reconocida y destacada internacionalmente. Empresarios, proveedores y reguladores de diferentes partes del mundo han puesto sus ojos en Latinoamérica porque saben que este es un mercado que está en constante crecimiento y que tiene todo el potencial para ser explotado al máximo. La feria de Juegos Miami es un espacio que permite el diálogo y el acercamiento entre actores, clave de los juegos de suerte y azar. La finalidad de este encuentro, que alcanza las dimensiones de eventos internacionales tan importantes como el ICE Totally de Londres, es analizar los desafíos y oportunidades que enfrenta la industria escuchando los testimonios y/o las experiencias de los países de la región.

Montero espera que Juegos Miami sea un espacio de reflexión y análisis sobre lo que está pasando en Latinoamérica con la industria, que los empresarios, proveedores y reguladores de los diferentes países asistentes tengan la oportunidad de revisar los temas de interés que impactan al sector, hacer networking y concretar algunos negocios. “Nuestra intención en Juegos Miami es contar qué está pasando en Colombia, mostrar las bondades del país y compartir las experiencias que estamos viviendo en estos momentos, recordemos que lo más reciente en el país fue la regulación de los juegos online, siendo Colombia el país pionero en reglamentar esta modalidad de juego” destacó Montero.

De izquierda a derecha: Juam Manuel Osorio de Inversar; Luis Fernando Franco, representante legal de Aladino Salas de Juego; Evert Montero Cárdenas, presidente Fecoljuegos; Jaime Calderón, director de mercadeo Aladino y Héctor Chaparro, gerente general de Lotería de Boyacá y actual presidente de Fedelco.
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